Ralph Lauren, el imperio Preppy

Fashion / 30 marzo, 2017

Alrededor de los años 50 en Estados Unidos empezó lo que posteriormente se le llamaría estilo preppy. Concretamente, dicho estilo nació en las universidades de la Ivy League.

La Ivy League  es una de las 1281 confederaciones deportivas de la National Collegiate Athletic Association.  La NACC, por lo tanto, es la mayor asociación deportiva y más importante de EE.UU. en su ámbito.

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Es interesante mencionar que  Ivy League  está formada por las ocho universidades más prestigiosas y antiguas del país: Yale, Princeton, Brown, Columbia, Harbard, Cornell, Dartmouth y Pensilvania. Es decir, las denominadas de forma popular desde mediados de los 50, “The Ivies” cuya traducción seria “Las Hiedras”. Se les llamaba así ya que dicha planta enredadera de color verde cubría muchos de los edificios de estas universidades.

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Por aquel entonces, éstas prestigiosas universidades ofrecían  cursos de preparación pre-universitarios y asistían los hijos de las familias más influyentes, a los que llamaban “prep”( una abreviación de la palabra “preparatory”). De ahí la palabra preppy.

¿Pero porque se desarrolló como un estilo? Estos alumnos, vestían de una forma particular y de unas marcas concretas como Brooks Brothers o J.Press. Un estilo clásico, pero de llamativos colores, cuadros o estampados que combinaban haciendo juego con las corbatas y bufandas de la respectiva universidad. Seguramente, tuvo una influencia muy importante que las marcas de ropa tuvieran tienda propia en los campus.

Décadas más tarde, este estilo se expandió a otras universidades de Inglaterra y sobretodo de Japón. En 1965 apareció uno de los libros más importantes de este estilo, “Take Ivy” de Teruyoshi Hayashida que editó este libro fotográfico al más puro streetstyle. En 1980 fue publicado otro de los grandes libros de este estilo. Así mismo lo narraban y lo documentaban Jonathan Roberts, Carol Mcd. Wallace, Manson Wiley  y Lisa Birnbach en “Official Preppy Handbook”, un manual preppy que se reeditó actualizándolo a día de hoy y renombrado como “True Prep” .

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A pesar de que la popularización mundial de este estilo se le ha otorgado en muchas ocasiones a Tommy Hilfiger en realidad, Ralph Lauren es quién se ha convertido en el máximo exponente del preppy y quién ha forjado un imperio.

Ralph Rueden Lifschitz, nombre verdadero de Ralph Lauren, nación en el Bronx de Nueva York el 14 de octubre de 1936 siendo así el cuarto hijo de una familia de inmigrantes judíos de Bielorusia.

Para sentirse más contextualizado y a causa de las burlas durante su  infancia, Ralph conjuntamente con uno de sus hermanos, decidió cambiar su apellido a la edad de 16 años. Modificó su apellido por el que años más tarde se haría mundialmente conocido, Lauren.

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Inició los estudios de económicas en el Baruch College del City College de Manhattan pero no tardó mucho en desvincularse después de cursar dos años.

Entre 1962 y 1964  tuvo que cumplir el servicio militar, dejando de trabajar brevemente como empleado de tienda en Brooks Brothers.

Pero a los 28 años Ralph Lauren consiguió trabajar para el fabricante de corbatas Beau Brummell, donde convenció al presidente de la marca para que le permitiera crear su propia línea.

Poco después, en 1967, es  cuando Ralph crea Ralph Lauren Corporation con una línea de corbatas propia. El gran éxito de sus corbatas fue tal que despertó las ganas de crecer y  amparado por el fabricante Norman Hilton lanzó una línea de hombre en 1968. Fue cuando apareció su colección “POLO” inspirada en el deporte, la cual enviaba a las tiendas los pedidos desde un pequeño showroom en el Empire State.

Un año más tarde los almacenes Bloomingdale’s decidieron vender en una boutique en su interior la línea de hombre de Ralph Lauren.

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Pero no es hasta 1971 cuando aparece y se oficializa por primera vez el logotipo del jugador de polo a caballo. Al mismo tiempo se suceden una serie de importantes decisiones: R.Lauren lanza una línea de camisas para mujer y abre una tienda propia en Rodeo Drive, California.

Justo un año más tarde, en 1972, R.L. presenta el famoso jersey de algodón en 24 colores, la prenda icónica del estilo preppy por antonomasia.

A partir de aquí su proyección despegó de forma espectacular al igual que su reconocimiento en la industria de la moda y es que Ralph Lauren está considerado como uno de los empresarios más importantes de Estados Unidos.

Sus prendas han vestido a los protagonistas de películas como El Gran Gatsby de 1974 o Annie Hall de 1978.

Por otro lado, también es conocida su faceta como filántropo. Tras haber afrontado un cáncer, diagnosticado en 1986, e impactado por el fallecimiento de la editora de moda Nina Hyde por cáncer de pecho,  co-fundó en 1989 el Nina Hyde Center para la investigación de cáncer de pecho en el Georgetown University Hospital de Washington D.C..

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Posteriormente en el 2000 lanzó la campaña Pink Pony para ayudar a los más necesitados en Estados Unidos a afrontar la lucha contra el cáncer.

Otra de sus facetas es su pasión por el coleccionismo de coches clásicos, Ralph Lauren ostenta una de las colecciones más envidiadas con más de 70 automóviles entre los cuales podemos encontrar un Ferrari 250 GTO del 62, un Bentley 4’5 Litre de 1929, un  Alfa Romeo 8C 2900B Mille Miglia y un Mercedes-Benz SSK de 1930 entre otros.

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Ralph Lauren vende algo más que un estilo de vida y una manera de entender  y hacer. Todo bajo una coherencia palpable y visible. Así mismo un día lo expresó con sus palabras…

“Siempre he creído en un estilo clásico, atemporal, que conjugue elegancia y un espíritu libre. Lo que realmente me interesa es el estilo de vida que hay detrás de la persona que lleva las prendas”.

En 1997 la empresa entró en bolsa y en 2015 decidió mantenerse  a un lado para nombrar como CEO a Stefan Larson. No obstante, en mayo de este mismo año cogerá el relevo Jane Nielson (actual director operativo) hasta el nombramiento de un nuevo directivo. Debido a las pérdidas en el valor de las acciones desde la entrada de Larson.

R.L. Corporation se encuentra en un momento de cambio de rumbo importante. Esperemos que sea en la dirección correcta.

©  Images : ralphlauren.com,elanexoarte.com, fecastleberry.com, bugatti.com,


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Aitor Salvador
Con el corazón dividido entre Italia, Reino Unido y España, Aitor es la definición de pasión por la perfección. Sus tres placeres en la vida: la automoción, la náutica y el mundo de la moda. Ingeniero en varias empresas multinacionales, decidió hace unos años, empezar a involucrarse escribiendo y colaborando en diferentes blogs hasta acabar enfocándose en el mundo del lujo. Ha sido premiado y galardonado por universidades del país en el ejercicio de la ingeniería y del marketing.



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